Vinsamlegast athugið að þetta efni er eldra en 9 ára.
Riddarastjarnan – hin tignarlega amaryllis
Á faglegum nótum 20. nóvember 2014

Riddarastjarnan – hin tignarlega amaryllis

Höfundur: Hafsteinn Hafliðason

Riddarastjarnan, eða Amaryllis eins og plantan er oftast kölluð, á sér um þriggja alda þróunarsögu. Hún er manngerður blendingur milli nokkurra náskyldra tegunda sem vaxa í fjallahlíðum Mið- og Suður-Ameríku.+

Til ættkvíslarinnar teljast um 90 tegundir sem dreifast vítt um svæðið. Aðeins nokkrar þeirra koma við sögu þeirra rúmlega 600 riddarastjörnutilbrigða sem við þekkjum og ræktum almennt. Þótt amaryllis sé það nafn sem oftast er notað um þessar laukjurtir, þá stafar það af ruglingi við hina eiginlegu „Amaryllis“-ættkvísl sem á heima í Suður-Afríku. Á tímum hins sænska Carls von Linné, föður grasafræðinnar, voru menn ekki alveg með þetta á hreinu! Hin suður-afríska ættkvísl Amaryllis er tegundafærri en hin suður-ameríska Hippeastrum.

Heitið Amaryllis er dregið af sögu samnefndrar stelpu úr grísku goðafræðinni. Hún varð afar skotin í smalanum Alteó. En sú ást var ekki endurgoldin. Eftir fyrirsögn véfréttarinnar í Delfí klæddi hún sig þá í hvítt frá toppi til táar og stóð við dyrnar á kofa Alteós á hverju kvöldi í heilan mánuð. Öll þessi kvöld stakk hún sig í hjartastað með gullinni ör. Þegar Alteó, seint og um síðir, leit út um dyr sínar til að ganga úr skugga um hvað ylli þessari ásókn, var þar aðeins að sjá blóðrautt liljublóm, sprottið upp af hjartablóði Amaryllisar. Rómantíkin er ekki alltaf réttlát! Heitið Hippeastrum er hins vegar dregið af grískunnar hippos sem þýðir hross og astra sem þýðir stjarna.

Barst til Evrópu frá Vestur-Indíum

Fyrstu tegundirnar af riddarastjörnum sem bárust til Evrópu komu frá Vestur-Indíum. Undanfarinn var Hippeastrum equestre (riddarastjarna) um 1630 og svo Hippeastrum reginae (riddarastjarna drottningar) árið 1728. Þær þóttu skara öllu öðru framar vegna þess hve blómin voru stór og eldrauð. Þessar riddarastjörnur nautu mikilla vinsælda og voru á skömmum tíma komnar í söfn helstu heldri heimila víðs vegar um Evrópu þegar önnur tegund barst frá Suður-Ameríku. Sú hafði enn stærri blóm – en þau voru bleik með rauðum langröndum eftir krónublöðunum. Þessi tegund fékk nafnið Hippeastrum vittatum (riddarastjarna með rönd). Og um nokkurra áratuga skeið voru þessar tegundir ræktaðar hlið við hlið.

Fiktinn járnsmiður með græna fingur

Svo var það árið 1799 að skósmiður nokkur í enska bænum Prescot í Lancashire á Englandi, Johnson að nafni, fiktaði við það að æxla saman tegundunum H. reginae og H. vittatum með þeim árangri að afkomendurnir fengu mun stærri blóm í ýmsum litbrigðum sem hvorugt foreldranna hafði. Þessir blendingar voru allsráðandi í blómagluggunum hjá ömmum okkar og langömmum á öldinni sem leið. Hin fræga Amaryllis-mynd Ásgríms Jónssonar sýnir einmitt einn af þessum Johnsons-blendingum.

Upp úr 1960 hófust svo nýjar kynbætur og kynblandanir með riddarastjörnur. Farið var að blanda saman fleiri tegundum fram og aftur til að fá fram ný blómform og blómliti, en ekki síst þá eiginleika sem helst hentuðu til blómaframleiðslu í stórum stíl og svöruðu kröfu tímans um sterka stilka og lengri blómgunartíma en áður var þekktur. Jafnframt ganga allir hinir nýju blendingar undir nafninu Hippeastrum × hortorum (margföldunarmerkið stendur fyrir að um blending er að ræða og hortorum vísar til garðyrkjunnar) og til viðbótar því fylgir venjulega eitthvert yrkisheiti sem er eins konar vörumerki sem aðgreinir viðkomandi blendingsplöntu, s.k. yrki eða sort, frá öðrum blendingum af sama tagi.

Riddarastjarna sem pottablóm um jólin

Ef við viljum fá riddarastjörnulauka í blóma um jólin, þá er það núna í byrjun nóvember sem er rétti tíminn til að koma þeim af stað. Riddarastjörnulaukar fást í garðyrkjuvöruverslununum á haustin og aftur á vorin. Laukarnir eru nokkuð stórir og þeim er komið fyrir í hlutfallslega smáum pottum. Tólf til fjórtán sentimetra pottar eru mátulegir. Laukarnir eru skorðaðir þannig að þeir standi u.þ.b. hálfir upp úr moldinni. Í fyrstu er vökvað varlega, ekki rennbleytt fyrr en blómspíran er komin upp úr lauknum. Fyrstu dagana er gott að hafa pottana á hlýjum stað, t.d. við miðstöðvarofn, til að koma rótarvextinum á stað. Síðan á eins björtum stað og býðst við venjulegan stofuhita. Það tekur sex til átta vikur frá gróðursetningu laukanna þar til þeir sýna blómin. Blómin standa lengur ef frjóhnapparnir eru klipnir burt. Blómin eru dæmigerð fyrir þau blóm sem frjóvgast af kólibrífuglum. Riddarastjarnan er fáanleg í ýmsum hreinum litum. Rautt er vinsælast um jólaleytið en þegar á líður veturinn fara ýmsir aðrir litir að gera sig gildandi, s.s. hvítt, bleikt, laxableikt og jafnvel órans.

Riddarastjörnublóm á markaðinum

Afskornar riddarastjörnur eru fáanlegar frá því nóvember og langt fram eftir vetri og njóta líklegast þannig mestrar hylli við margskonar aðstæður og tækifæri. Sem afskurðarblóm er Riddarastjarnan afar góð kaup. Blómin standa um það bil tvær vikur í vasa. Þau eru stórar klukkur, 12-15cm í þvermál, oftast fjórar á hverjum legg. Þegar líður nær jólum fer að bera á forræktuðum riddarastjörnum í blómabúðunum. Plönturnar eru þá alveg komnar að því að blómgast og tilbúnar sem híbýlaprýði.

Endurræktun riddarastjörnulauka

Þegar Riddarastjörnulaukarnir hafa lokið blómguninni og blöðin orðin fullvaxta, þarf að stækka pottana fyrir hvern lauk. Setja þá rótarhnausinn í fjögurra til fimm lítra pott með góðri pottamold og hafa á björtum og hlýjum stað, helst í gróðurhúsi, og vakta með vökvun og vikulegri áburðargjöf út septembermánuð. Þá er hætt að vökva og moldin látin þorna hægt. Gjarnan má setja pottana á hliðina undir borð eða inn í skáp, þannig að plönturnar búi sig undir þurrkatímabil og felli allt lauf og falli í eins konar dvala. Þannig þurfa þær að vera við 10–12°C hita í svo sem 20–24 vikur. Eftir þann tíma er þurra moldin hrist af laukunum. Ræturnar snyrtar og skertar eftir þörfum og síðan er lauknum aftur komið fyrir í potti í sömu hlutfallsstærð og byrjað var með þegar laukurinn var nýr. Eftir það er farið með plöntuna eins og lýst er hér að ofan. Þessi leikur getur endurtekið sig í mörg ár.

Sólarsellustyrkir
Fréttir 22. júlí 2024

Sólarsellustyrkir

Orkusetur Orkustofnunar hefur auglýst eftir umsóknum um sólarsellustyrki.

Gæðingafeður og mæður
Fréttir 19. júlí 2024

Gæðingafeður og mæður

Skýr frá Skálakoti átti flest afkvæmi á Landsmóti hestamanna í ár, 31 talsins.

Kúakaup fyrir dómi
Fréttir 19. júlí 2024

Kúakaup fyrir dómi

Kúakaup milli tveggja bænda rötuðu til héraðsdóms á dögunum.

Úthlutun aflamarks
Fréttir 18. júlí 2024

Úthlutun aflamarks

Nýverið fundaði stjórn Byggðastofnunar vegna fyrirhugaðrar úthlutunar sértæks by...

Lóga þarf hrúti
Fréttir 18. júlí 2024

Lóga þarf hrúti

Bóndi þarf að afhenda Matvælastofnun ákveðinn hrút til að kanna útbreiðslu á rið...

Árangurinn kom á óvart
Fréttir 18. júlí 2024

Árangurinn kom á óvart

Fjölskyldan í Strandarhjáleigu í Rangárþingi eystra átti góðu gengi að fagna á n...

Mögulegur milliliður í kjötinnflutningi
Fréttir 17. júlí 2024

Mögulegur milliliður í kjötinnflutningi

Ýmislegt bendir til þess að fyrirtækið Háihólmi sé milliliður í innflutningi Kau...

Hestamennska gefur lífinu lit
Fréttir 17. júlí 2024

Hestamennska gefur lífinu lit

Það gustaði um hross kennd við Vöðla í Rangárþingi ytra á Landsmóti hestamanna.