Vinsamlegast athugið að þetta efni er eldra en 8 ára.
Fjölskyldan í Efstadal á neðri hæðinni í veitingahúsinu, þar sem fylgjast má með kúnum í gegnum glugga. Talið frá vinstri; Sölvi Arnarson og Kristín Ingunn Haraldsdóttir, Árni Benónýsson og Guðrún Karítas Snæbjörnsdóttir með barn sitt á milli sín og Snæbj
Fjölskyldan í Efstadal á neðri hæðinni í veitingahúsinu, þar sem fylgjast má með kúnum í gegnum glugga. Talið frá vinstri; Sölvi Arnarson og Kristín Ingunn Haraldsdóttir, Árni Benónýsson og Guðrún Karítas Snæbjörnsdóttir með barn sitt á milli sín og Snæbj
Mynd / HKr.
Fréttir 15. desember 2014

Efstidalur er ört vaxandi ferðaþjónustubýli

Höfundur: Hörður Kristjánsson

Umtalsverðar breytingar hafa verið gerðar á búrekstrinum í Efstadal II á undanförnum árum. Allt fé var skorið niður á bænum árið 1983 vegna riðuveiki á svæðinu og var fjárhúsunum þá breytt í fjós. Í dag er auk hefðbundins kúabúskapar og hrossaræktar, rekin ört vaxandi ferðaþjónusta á bænum.

Eigendur Efstadals II eru hjónin Björg Ingvarsdóttir og Snæbjörn Sigurðsson. Snæbjörn er fæddur og uppalinn í Efstadal en Björg kemur frá Njarðvík. Sama ættin hefur búið í Efstadal síðan um 1850 og eru börn þeirra hjóna og tengdabörn nú komin inn í reksturinn sem fer ört vaxandi. Það eru hjónin Sölvi Arnarson og Kristín Ingunn Haraldsdóttir, Guðrún Karítas Snæbjörnsdóttir og Árni Benónýsson.

Með hundrað nautgripi, hrossarækt og ferðaþjónustu

Snæbjörn segir að þau séu nú með rúmlega 100 nautgripi og þar af eru ríflega 40 mjólkandi kýr. Auk þess að nýta mjólk af búinu út í kaffi og bakstur fyrir ferðamennina, þá lærði Björg að framleiða ís fyrir nokkrum árum. Hefur ísinn í Efstadal öðlast miklar vinsældir og hefur verið vaxandi straumur ferðamanna sem leggja leið sína upp í Efstadal og kaupa ís og kaffiveitingar og heimatilbúinn ost og aðrar veitingar í fínu veitingahúsi staðarins. Er starfsemin rekin undir nafninu Efstidalur ehf.

Byggt upp á methraða

„Þetta er farið að ganga mjög vel, segir Snæbjörn. „Hér var byrjað að byggja upp í nóvember 2012 og við vorum komin með fullt starfsleyfi á allt húsið 1. júní 2013. Þetta var ekki langur byggingartími, en ég var líka með alvöru verktaka.“

Góð aðsókn þrátt fyrir litla markaðssetningu

Eftir að ferðaþjónustustarfsemin fór af stað segir Snæbjörn að varla hafi gefist tími til að fara í alvöru markaðssetningu, en aðsóknin hafi samt verið með ólíkindum.

„Þetta skapaði vinnu fyrir um 16 manns í sumar og nú erum við átta í vinnu hér,“ segir Snæbjörn.
Hann segir að það séu þó fyrst og fremst Íslendingar sem komi í veitingahúsið þar sem hægt er að njóta matar og annarra veitinga og horfa um leið á kýrnar í gegnum gler.

„Það eru þó nánast eingöngu útlendingar sem sækja hér í gistinguna yfir sumartímann.“ Það er ekki síst heimatilbúni ísinn sem hefur vakið athygli íslenskra ferðalanga sem leið eiga um uppsveitir Árnessýslu. Hefur hróður hans verið að spyrjast út sem og góð þjónusta og góður matur á veitingastaðnum. 
Margar hugmyndir um frekari uppbyggingu

Sveinbjörn segir að auk þess að framleiða margvíslegar afurðir úr þeirra eigin mjólk, þá sé draumurinn líka að koma upp litlu sláturhúsi á staðnum þannig að búið verði sem sjálfbærast hvað varðar framleiðslu á eigin kjötafurðum líka. Hann telur að það geti þó orðið erfiður róður, þar sem mjög strangt regluverk sé á bak við rekstur sláturhúss og miklar kröfur um aðbúnað og jafnvel strangari reglur en úti í Evrópu.

Þörf á betra regluverki

Segir Snæbjörn að þrátt fyrir að hann sé í þessu brölti með sinni fjölskyldu og fjölmargir fleiri víða um land, þá vanti enn að setja almennilegan starfsramma með reglugerð fyrir svona starfsemi. Vill hann að t.d. allir hagsmunaaðilar í mjólkurframleiðslu setjist niður og finni leiðir til að skapa starfsumhverfi þar sem smáframleiðendur og stórframleiðendur geti unnið saman í sátt og samlyndi. Það hljóti að vera hagur allra, ekki síst bænda og þá neytenda um leið. Segist Snæbjörn vona að menn séu farnir að opna augun fyrir þessu.

Samkvæmt leyfi Brunavarna Árnessýslu megi vera 440 manns í húsnæði veitingahússins í Efstadal í einu, en það er á tveim hæðum. Sveinbjörn segir að það hafi verið mest ríflega 200 manns þar í veislu, en salurinn á efri hæðinni taki ríflega 100 manns í sæti.  „Við getum því tekið við þokkalegum hópum.“

4 myndir:

Tíu ára starfsafmæli
Fréttir 3. febrúar 2023

Tíu ára starfsafmæli

Tíu ár eru síðan Ráðgjafarmiðstöð landbúnaðarins (RML) var sett á laggirnar. Af ...

Innlend fóðurframleiðsla gæti nýtt jarðhita sem fer til spillis
Fréttir 3. febrúar 2023

Innlend fóðurframleiðsla gæti nýtt jarðhita sem fer til spillis

Fjárfestingafélag Þingeyinga hf. hefur unnið að skýrslu í samstarfi við verkfræð...

Markaðssetning utan hefðbundins sláturtíma
Fréttir 2. febrúar 2023

Markaðssetning utan hefðbundins sláturtíma

Nýlega var Sláturhúsi Vesturlands í Borgarnesi veittur styrkur úr markaðssjóði s...

Úrskurður MAST felldur úr gildi
Fréttir 1. febrúar 2023

Úrskurður MAST felldur úr gildi

Matvælaráðuneytið hefur fellt úr gildi úrskurð Matvælastofnunar sem hafði stöðva...

Enn versnar rekstrarafkoma skuldsettra kúabúa
Fréttir 31. janúar 2023

Enn versnar rekstrarafkoma skuldsettra kúabúa

Ráðgjafarmiðstöð landbúnaðarins (RML) hefur lokið við greiningu á rekstri 154 kú...

Skordýr sem fóður og fæða
Fréttir 31. janúar 2023

Skordýr sem fóður og fæða

Við Landbúnaðarháskóla Íslands er unnið verkefni sem snýr að því að koma upp sko...

Arabískt fyrirtæki fjárfestir í Atmonia
Fréttir 30. janúar 2023

Arabískt fyrirtæki fjárfestir í Atmonia

Efnafyrirtækið Sabic Agri-Nutrients hefur keypt einkarétt á notkun tækni Atmonia...

35 kindur drápust í bruna
Fréttir 30. janúar 2023

35 kindur drápust í bruna

„Aðkoman var óhugnanleg og þetta er mikið áfall,“ segir Guðjón Björnsson, bóndi ...