Gróðurhúsið hafði staðið nánast óbreytt í 150 ár þar til fyrir fimm árum þegar hafist var handa við endurgerð þess. Verkefnið var flókið og þurfti meðal annars að flytja um 10.000 plöntur í geymslu meðan á framkvæmdunum stóð.
Fréttir 14. júní 2018

Hitabeltishúsið opnað eftir miklar endurbætur

Vilmundur Hansen

Hitabeltisgróðurhúsið í Kew-grasagarðinum í London er nú aftur opið eftir að hafa verið lokað í fimm ár vegna endurbóta. Hítabeltishúsið er stærsta gróðurhús í heimi frá Viktoríutímabilinu og endur­bæturnar á húsinu þær flóknustu sem gerðar hafa verið á gróðurhúsi til þessa.

Hitabeltishúsið í Kew var opnað almenningi árið 1863 og þótti gríðarlegt undur og hámusteri grasafræðinnar á þeim tíma þar sem almenningur gat gengið um og skoðað margs konar framandi gróður, pálma, bananaplöntur, vanillu og kakótré.

Húsið hafði staðið nánast óbreytt í 150 ár þar til fyrir fimm árum þegar hafist var handa við endurgerð þess. Verkefnið var flókið og þurfti meðal annars að flytja um 10.000 plöntur í geymslu, sinna þeim meðan á endurbótunum stóð og koma þeim aftur fyrir í húsinu að endurbótum þess loknum. Endurbyggja þurfti stóran hluta stálgrindar hússins og skipta um hátt í 15.000 gler.

Hitabeltisgróðurhúsið í Kew-grasagarðinum í London. 

Mest einmana tré í heimi

Í húsinu er að finna margar sjaldgæfar plöntur og plöntur sem hafa staðið í húsinu frá því að það var byggt. Þar er meðal annars að finna pálma af tegundinni Encephalartos woodii og kallaður er mest einmana tré í heiminum enda með þeim allra sjaldgæfustu. Tréð þekkist ekki lengur í náttúrunni og öll tré í ræktun eru karlkyns.

Önnur sjaldgæf planta í húsinu kallast Dombeya mauritiana. Tré sem talið var útdautt þar til það fannst í plöntuleitarleiðangri grasafræðinga frá Kew á eyjunni Máritíus út af Madagaskar fyrir fáeinum árum.
Rannsóknir sem tengjast plöntunum í hitabeltishúsinu eru margar hluti af alþjóðlegu samstarfi sem felst í endurheimt gróðurs á svæðum sem eru illa farin af mannavöldum.

Encephalartos woodii fluttur aftur í hitabeltishúsið. Pálminn er kallaður mest einmana tré í heiminum enda með þeim allra sjaldgæfustu. Tréð þekkist ekki  í náttúrunni og öll tré í ræktun eru karlkyns.

 

Endurreist til fyrri fegurðar

Sir David Attenborough sagði við opnun hússins að það hafi verið endurgert til fyrri fegurðar og að hann hlakkaði til að heimsækja það í framtíðinni. Auk þess sem Attenborough minnti á að Kew-garðurinn væri mikilvægasti rannsóknargrasagarður í heimi og starfið þar ómetanlegt.

Auk þess sem garðurinn er lifandi plöntusafn er þar að finna eitt stærsta safn í heimi af þurrkuðum plöntusýnum. Margar af þurrkuðu plöntunum eru svokölluð frumeintök sem notuð eru þegar kemur að greiningu plantna í tegundir. Þar er meðal annars að finna plöntusafn Darwins sem hann hafði með sér heim eftir að hafa siglt umhverfis jörðina á HMS Beagle.

Plöntur endurnýjaðar

Við endurgerð hússins voru margar af hæstu plöntunum klipptar niður eða ný og lágvaxnari eintök sett í staðinn fyrir þau gömlu. Með þessu fæst meiri birta inn í húsið og auðveldara er fyrir gesti að skoða plönturnar þar sem krónur margra þeirra eldri náðu orðið alveg upp í loft gróðurhússins.

Dýr viðgerð

Upphafleg kostnaðaráætlun gerði ráð fyrir að viðgerðin myndi kosta 34,3 milljónir sterlingspunda. Endanlegur kostnaður var nokkuð hærri, eða 41 milljón sterlingpund, sem jafngildir 5,7 milljörðum íslenskra króna. Viðgerðin var að stórum hluta fjármögnuð með ágóðanum af lottómiðasölu og opinberum fjárveitingum. 

Skylt efni: grasagarður | Kew