Vatnsbirgðirnar hafa farið minnkandi undanfarið, meðal annars vegna þurrka og skógarhöggs, og voru komnar niður í 56% við síðustu mælingu.
Fréttir 09. september 2019

Skógarhögg veldur vatnsskorti

Vilmundur Hansen

Skógarhögg í nágrenni við helstu vatnslindir Melbourne í Ástralíu valda því að um 15 milljarðar lítra af vatni tapast árlega. Áætlað er að vatnið jafngildi vatnsþörf um 250 þúsund manns í álfunni.

Niðurstaða rannsókna sem gerðar voru á vegum Ríkisháskólans í Ástralíu sýna að lítið sem ekkert vit sé í því að fella skóga í nágrenni vatnlindanna. Í niðurstöðum rannsóknanna segir að efnahagslegur ávinningur af því að fella skógana til pappírsgerðar sé enginn þegar tekið er tillit til þeirra afleiðinga sem vatnsskortur af þeirra völdum valdi.

Vatnslindin sem um ræðir er norðaustan við Melbourne sem er ein af stærstu borgum Ástralíu. Lindin er sú stærsta sem íbúar borgarinnar reiða sig á þegar kemur að ferskvatni og þar er að finna um 60% af vatnsbirgðum borgarinnar. Vatnsbirgðirnar hafa farið minnkandi undanfarið, meðal annars vegna þurrka og skógarhöggs, og voru komnar niður í 56% við síðustu mælingu.

Meðal þess sem litið var til í rannsókninni var hversu mikið af skóglendi á vatnasvæði vatnslindarinnar hefði tapast vegna skógarelda og vegna skógarhöggs. Niðurstaðan sýndi að búið væri að fella um 42% til að áætlanir gerðu ráð fyrir að 21% hans til viðbótar yrði felldur á næstu árum.

Rannsóknir sýna að ekki sé nóg með að felling trjáa dragi úr flæði vatns í vatnslindina heldur dragi það einnig úr nývexti trjáa vegna vatnsskorts.

Yfirvöld vatnsmála í Melbourne vöruðu við því fyrr á þessu ári að vatnsbirgðir borgarinnar væru með lægsta móti og að ekki yrði hægt að sjá íbúum borgarinnar fyrir vatni til langframa sé litið til þessa að íbúum Melbourne fjölgar ár frá ári.